スポーツ界で最も誤解されている男、カイリー・アービングの真実

電話に出たドレデリック・アービングは、息子のことで延々とやりとりすることには興味がないと説明した。彼は、1980年代と1990年代に選手としての自分の時代があったと話し、カイリーについての世間の認識を作ろうとしないという約束をカイリーと交わしていると述べた。

Source: “The truth behind Kyrie Irving, ‘the most misunderstood man in sports’”(Ney York Post)

しかし、ブルックリン・ネッツのポイントガードが自分のヒーローであり、アイドルであり、親友であり、そしてお気に入りの選手であると話す彼は、短い時間ながらも和やかな会話の中で、29歳の息子に関する最近のメディアの報道に満足していないことを明らかにした。「カイリーはおそらく、スポーツ界で最も誤解されている男だ」。

ドレデリックは、ボストン大での自身のバスケットボールキャリアについて、マリスト大でプレイし、彼のプレイを見ていたリック・スミッツと話していた。当時、193cmの小柄な2年生だったドレデリックは、224cmのスミッツを含む巨大なフロントラインのマリスト大相手に恐れずに攻め込み、18点を挙げて勝利に貢献した。ドレデリックはボストン大で2,000点近くを記録し、永久欠番となった。しかし、セルティックスから入団テストでカットされた後、カイリーが生まれたオーストラリアのプロリーグで活躍した。今でも、息子の慈善活動の話題になると、ドレデリックはカイリーが自身の善行を世間に広めようとしていないことを指摘する

ジョージ・フロイド家族のために新しい家を購入する? 私は彼がそんなことをしているとは知らなかったよ」とドレデリックは言う。

カイリーをよく知っている人は、バスケットボールが彼を定義するものではないことを知っている。カイリーの場合、バスケットボールのゲームは、アスリートが試される場である以上に、人のためのプラットフォームを提供するものなのだ。これは、今季3,330万ドル(約34億円)のサラリーをもらい、これから古巣のボストンをファーストラウンドで撃破し、究極的には1973年以来この街で初めてとなるバスケットボール・チャンピオンシップを勝ち取ろうとしているポイントガードにとって、興味深いことだ。

ジョー・ディマジオからデレク・ジーターまで、ニューヨークにはプライベートかつミステリアスなアスリートがいたが、先週、レギュラーシーズン最後の試合の後に、ブルックリンのタイトル争いやジェームス・ハーデンの復帰、ビッグ3のケミストリーに関する質問をすべて拒否し、代わりに中東の紛争や人間の束縛について話すことを選んだカイリー・アービングのような人は見たことも聞いたこともなかった。プレイオフを目前にして、バスケットボールが「今の自分にとって最も重要なことではない」と言う選手がどれほどいるだろうか。また、シーズンを通してフィールドゴールのシュート率が50%、スリーポイントレンジからのシュート率が40%、そしてフリースローラインからのシュート率が90%以上を達成する「50-40-90クラブ」にNBA史上9人目として仲間入りする前夜に、プロスポーツの「勝つことが全て」という性質から、これほどまでにかけ離れているように見えるアスリートがどれほどいるだろうか。

“The truth behind Kyrie Irving, ‘the most misunderstood man in sports’”(Ney York Post)

勝ち負けを最も気にするネッツのファンにとっては、チームの顔であるポイントガードが、ゲームよりも人道主義的な活動に気を取られる可能性があることを心配するだろう。アービングは、初めての個人的な理由による離脱から復帰した後の1月、「私は子どもの頃からこの組織に投資してきた。ファンの皆さんにも謝罪したいと思う。私のコミットメントは、常にブルックリンに特別なものをもたらすことだ。それは、単にチャンピオンシップだけではない。それは団結であり、平等であり、ゲームそのものよりも大きなものなんだ」。

ブルックリンでの2シーズンの間、アービングは完璧な状態でゲームがほぼできていなかった。彼はケニー・アトキンソンを解雇させなかったとしても、彼が雇われ続けることにも貢献しなかった。またアービングは、ケビン・デュラントのポッドキャストで「我々のチームにはヘッドコーチがいるとは思えない」と発言し、また、記者を(チェスの)「駒」と呼んでメディア取材をボイコットし、新しいヘッドコーチとしてキャリアをスタートしたナッシュの頭を2度も悩ませた。チームを離れていた2週間の間に、アービングはマンハッタンの検察官候補のパーティーにビデオ電話で登場したり、姉・エイジアの誕生日パーティーでマスクを着用せずにリーグのコロナプロトコルに違反したりした。「カイリー・アービングの経験」にはたくさんのことがある。ボストンの旧友に聞いてみてほしい。そして、彼の最も親しいサポーターでさえ、その全てを擁護できるわけではないことを認めている

しかし、特にここニューヨークでは、良いことが悪いことをはるかに上回っている。レブロン・ジェームスとブラッド・スティーブンスが異なる考えを持っているなら、それはそれで良い。アービングが、このスポーツの最も偉大な選手(ジェームス)や最も歴史のあるフランチャイズ(セルティックス)で満足感を得られなかったという事実は、彼がバスケットボールのコート上で満足感を得られないということを示唆しているのかもしれない

あるいは、自分が探しているものを見つけるためには、家に帰り、父や姉、周囲の友人たちの近くに行く必要があることを知っていたのかもしれない。

アービングが2016年にクリーブランドに優勝をもたらすゲーム7のビッグショットを放った後、彼の家族が信頼を置く一人であるリチャード・コディー(元ニュージャージー州知事)は、友人であるスティーブ・ミルズ(当時ニックスの社長)に、「スティーブ、カイリーが(故郷に)戻ってきたいと思っているのは分かっている」と言い続けた。しかし、ブルックリンのGMであるショーン・マークスがアービングと2019年に結んだ契約を、ミルズは成立させられなかった。フランチャイズ最後のビジョナリーガードであるジェイソン・キッドとは対照的に、アービングはずっとネッツの一員になりたいと思っていた彼は常に故郷に戻りたいと思ってきた

サウスブロンクスで生まれ育ち、「9.11」(アメリカ同時多発テロ)のツインタワーからの生存者でもある父親のもと、ニュージャージー州のウエストオレンジで育ったアービングは、ニューヨークの終わりなきバスケットボール熱に終止符を打つのにふさわしい人物だ。ロングアイランド出身のジュリアス・アービングが1970年代にABAのネッツで2度の優勝を果たして以来、地元で初めてバスケットボールのタイトルを獲得したスターになるには、彼は最適な人物である。

謎に包まれる男はそれにふさわしいのか? アービングの現在地を説明する前に、彼のこれまでの経歴を説明する必要がある。

彼らはデューク大学でそれを目の当たりにした。大学でのわずか11試合の中に、フレッシュマンがプロで活躍するための全てが詰まっていた。華麗さ。ドラマ。フロアに止まっているのが苦手なプレイメーカーの、気が狂いそうなほどの神秘さ。

ブルーデビルズは前年の2010年に、マイク・シャシェフスキーにとって4度目となる全米タイトルを獲得しており、関係者の間では、アービングを起用すれば、1976年のボブ・ナイト率いるインディアナのチーム以来となる無敗のチャンピオンになれると考えられていた。アービングはコーチKに、神童の手にかかるボールの可能性を考え直させていた。

アービングは、「地球は平らだ」と公言する何年も前から、バックコートの先輩であるノーラン・スミスと地球について語り合っていた。スミスは、「18歳の若者との会話は、普通の大学生の会話とは違っていた。バスケットボールや大学での生活に関係のない、さまざまなことを話した」。

二人は深い喪失感で結ばれていた。スミスは9歳の時に、元NBA選手でルイビル大学の全米チャンピオンでもある父・デレクを心臓疾患で亡くしていた。一方のアービングは4歳の時に、母・エリザベスを敗血症という病で亡くした。デューク大学のアシスタントコーチとなったスミスと、オールスターに7回選出されたアービングは、今でも友人関係にある。スミスはアービングのことを 「純粋な人間で、心優しい」と話している。そして、「ユニーク」とも。

カイリーはいつも違っていた」とスミスは言う。「彼はいつも違うことを考え、違うことをしていた」。

“NBA Draft 2011: Kyrie Irving and the 10 Players with the Most Potential”(Bleacher Report)

プレシーズンのピックアップゲームでは、デューク大学のフロントコートの選手たちは、アービングが彼らの上を軽々と越えて得点するのを見て「やばすぎる」と思った。スミスは、「彼は、うちのビッグマンたちに、叩こうとしても叩けないボールを放っていた」と語る。「彼は右手と左手でフローターを放ちながら、彼らを笑っていた」。ACCビッグテンチャレンジのミシガン州立大学との試合前、アービングはチームメイトに「見ていてくれ」と言った。

アービングはスパルタンズ相手に31点を奪い、首位のデューク大を7勝0敗に導き、メドウランズで行われるバトラー大との優勝を懸けた再戦に臨んだ。アービングは、試合を決定づけるスリーポイントを連続して沈め、試合後、シャシェフスキー監督は彼のことを「本当に良い選手で、華麗な少年」と呼んだ。コーチKは、ボビー・ハーリーやジェイソン・ウィリアムスよりも優れたニュージャージーのガードがいるとは思っていなかったが、この子がまさにそうだったのかもしれないと思った。「コーチKがカイリーのためにやると言ったことはすべて実現した」と父・ドレデリックは語っている。

当時バトラー大のヘッドコーチを務めていたブラッド・スティーブンスは、フィルムで研究したデューク大のプレイ(アービングへのハイスクリーン、スミスとカイル・シングラーがスペースアウトして打ち、スクリーナーのメイソン・プラムリーがP&Rでバスケットに向かう)について、「アービングの天才的なボールさばきのために、それまで備えなければならなかった最も難しいアクションだった」と話していた。しかし、デューク大のポイントガードは、21点中17点を取った後に足の指を痛め、そのケガは試合直後の見た目よりも深刻なものになった。シャシェフスキーとスタッフは大きなショックを受けた。アービングが復帰できないと分かった時、彼の目の輝きは失われていた。アービングは、リクルーティングでコーチKの家を訪れてバーベキューに参加し、地下の部屋でチームと一緒に過ごしながら椅子に座ったまま眠ってしまう姿から、デューク・ファミリーの間ではお気に入りだった

コーチたちは、アービングが負傷する前から、彼が爆発的な名声に対処するには、かなり未熟さがあることを感じていた。ある関係者によると、ケガの後、アービングは「自分のことは自分でやる」ようになり、時にはチームの妨げになることもあったそうだ。デューク大の2人目の関係者によると、この新入生の体脂肪率は、メジャーカレッジのガードとしては異様に高いレベルだったそうだ。そして、アービングがポストシーズンに復帰できる可能性が出てきた時、その関係者は、「2週間で彼が落とした体脂肪率は非現実的だった」と言った。

シャシェフスキーは、シニアキャプテンのスミスとシングラーに、アービングがNCAAトーナメントに復帰しても良いかどうか尋ねた。デューク大は、アービングの謎めいたところに重さを感じていたのだ。「カイリーを戻すのか?」とスミスは言った。「もちろんだ。そうしたい。しかし、その場合、彼のような選手がいない状態で長くプレイすることのリズムについては考えていない。彼が戻ってきたら、それぞれの役割が少しずつ下がり、ゲームの中での状況が変わる。それが私たちの流れを乱したんだ」。

大学最後の試合となったアリゾナ大とのスウィート16では、ベンチから31分の出場で28点を記録しました。この年、平均20.6点、フィールドゴールの成功率46%を記録したスミスだが、14本のフィールドゴールのうち11本を外し、8点にとどまった。その3カ月後、クリーブランドはアービングをドラフト1位指名した。スミスは全体21位でポートランドに指名された。

ある関係者は、「カイリーは、するように頼まれたこと全てに疑問を持っていた」と言う。「なぜこのドリルをこのやり方でやっているんだ? なぜこのやり方でやらないんだ?」。

アービングは、彼の人生の次のステージに向け、好奇心旺盛な姿勢を示していた。彼は、NBAに関する全てのことに挑戦する。そう、全てに。

カイリー・アービングは、誰が見ても、調子の悪い時にはエキセントリックな痛みになり得る。これは、トライステートエリアの多くの人々に言えることだ。あるデューク大の関係者は、「カイリーにはたくさんのジャージーがある」と言う。「そう、たくさんのジャージーだ」。

アービングは、まさに環境の産物と言えるだろう。若い頃、父親に連れられてヤンキー・スタジアムの影にあるミッチェル・ハウス(デレデリックが育った場所)を訪れた。「私はサバイバーとして育てられた」とドレデリックは言う。「私の家族は、サウスブロンクスのどん底で、極限状態の中で育ってきた」。

“The truth behind Kyrie Irving, ‘the most misunderstood man in sports’”(Ney York Post)

ドレデリックは、ボストン大でバレーボールをしていた妻の突然の死をきっかけに、子どもたちと一緒に妻のエリザベスのルーツであるワシントン州タコマからニューヨーク地区に戻ってきた。ドレデリックは、世界貿易センタービル内のキャンター・フィッツジェラルドとガーバン・セキュリティーズで働いた後、ハイジャック機がツインタワーに突っ込む7カ月前にトムソン・ロイターで債券仲買人として働くことになった。9月11日の朝、ドレデリックはトムソン・ロイターに出勤するためにツインタワーの中を歩いていたが、世界が一変し、爆発音と爆風に襲われ、ビルから逃げ出して命拾いした。無事に外に出た彼は、2012年にESPNのジャッキー・マクマランに次のように語っている。「空から落ちてくるがれきを見ながら立っていたが、その後すぐに、『あれはがれきではない。がれきではなく、死体だ』と気づいたんだ」。ドレデリックは、その映像に何年も悩まされることになる。

彼は、かつてトーマス・エジソンが住んでいたウエストオレンジで、息子のカイリーと娘のエイジアを育てた。狭い車道のコートで父に厳しく指導されたカイリーは、それまで誰も見たことがないようなバスケット周りでのフィニッシュの動きを両方の手から繰り出すなど、独自の技を開発をしていた。ドレデリックは、8年生まで息子を指導していたが、その後、AAUサーキットでおなじみのロードランナーズのサンディー・パイオニンに息子の指導を譲った。

その頃のアービングは、ワイルドウエストのガンマンのような存在だった。パイオニンは、「カイリーは誰に対しても挑戦的で、いつも体育館では最後の一人だった」と語っている。彼は、「『誰が残っている? 他にもう誰かいないのか?』。誰も彼と対戦したがらないと、彼は去っていくんだ」。パイオニンのアシスタントのエド・ファホーリーは、「カイリーにショップライトの駐車場で午前2時にゲームがあると言えば、彼は午前1時に行って準備をしていた。プレイしていない時の彼は悲惨だった」。

アービングは、最初に入学したモントクレア・キンバリー・アカデミーで圧倒的な強さを見せ、その後、全米屈指の強豪校であるセント・パトリック・オブ・エリザベスに転校し、デューク大に入学した。バトラー大との試合でつま先を負傷するまで、アービングは翌日にパイオニンと一緒に1,000本のシュート練習を行うことになっていた。その練習には通常、1時間45分かかっていた。

アービングがNBAでルーキー・オブ・ザ・イヤーを獲得した後、彼はパイオニンに副賞でもらったKiaのSUVをプレゼントした。2016年のゲーム7でステフィン・カリーを超える壮大なショットを決めた時、友人から何を考えていたかと聞かれたアービングは、「サンディーのジムでただシューティングしていると思っていた」と答えた。アービングはいつも、確信に満ちた雰囲気を醸し出していた

“Top NBA Finals moments: Kyrie Irving’s clutch 3-pointer seals 2016 Finals”(NBA.com)

彼は、レブロンのバットマンの横にいるロビンの役割に不満を抱き、その後もボストンでは2シーズンしか過ごせなかった。スティーブンスは、デューク大とバトラー大の試合の時よりも彼に夢中になっていなかった。アービングがブルックリンを選んだのは、彼にとって家族が全てだからだ。ニックス戦でネッツが初勝利を挙げた後、カイリーは父親が引退した大学時代のジャージーに敬意を表して着ていた11番のジャージを脱ぎ、ハグをしながら父親に手渡した。

ドレデリックはカイリーのマネージャーだったが、現在はスタートアップ企業とセレブリティー・エンドーサーを結びつけるスターファンドのパートナーとなっている。ボストン大のコーチで、後にセント・ジョンズ大のコーチになったマイク・ジャービスは、当時のドレデリックが、ファウルラインでの特異なシュートフォームから「ザ・チキン」と呼ばれていたことを覚えていた。

今、カイリーのプレイを見ていると、ドレデリックのプレイヤーとしての全てを見ることがでる」とジャービスは言う。「ドレデリックが初めてウエイトルームに入った時、彼は約45kgをベンチで支えるのがやっとだったが、彼は素晴らしいスコアラーで、我々が対戦する誰に対しても数字を出すことができた。ドリブルで相手を打ち負かすこともできたし、クレイジーな動きもできたし、自分が知っていることは全て息子に教えていたと思う。そして、息子はそれをさらに進化させたんだ」。

社会的にも人種的にも見直されている時代に、アービングはセレブリティー・アスリートとして、困っている人々を気遣い、分け与え、影響を与えるという基準を打ち立てている。アービングは、元知事のコーディー(アービングの元AAUコーチの一人)と、すでに始まっているコミュニティー活動について話している。コーディーは、これまで指導してきた何百人もの選手の中で、アービングが最も思慮深い選手であると評価しているが、具体的な内容については言及を避け、アービングの取り組みは「大きな課題」であるとだけ述べた。それは長らく、大きな課題だった。

アービングはフロイド家族のために家を購入した。パンデミックやソーシャルジャスティスのためにプレイせず、サラリーの支払いを諦めることを決めたWNBAの選手たちに150万ドル(約1億5,000万円)を寄付した。家族基金を通じて、HBCUであるリンカーン大の9人の学生の授業料を肩代わりした。また、「Feeding America」に32万3,000ドル(約3,300万円)を寄付し、困っているニューヨーク市民に25万食を提供した。また、「KAI 11 Consulting」を設立し、十分なサービスを受けられていないコミュニティーの中小企業の成長を促進した。このリストは、彼のNBAでの功績のリストよりも長い。

“The truth behind Kyrie Irving, ‘the most misunderstood man in sports’”(Ney York Post)

ネッツは、彼の使命を尊重し、ゆとりを与えたいと考えている。アービングと1億4,100万ドル(約140億円)の契約を結んだショーン・マークスは、このポイントガードを「アーティスト」と呼び、「彼を箱に入れておきたいとは決して思わない」と語っている。マークスは、アービングが個人的な理由や家族の理由で何度も試合を欠場していることについて、「スティーブ(ナッシュ)と私が初日から心がけてきたのは、彼と正直に話をすることであり、それが私たちにも返ってくることを望んでいる」と語った。彼は驚かされることを嫌うし、我々も驚かされることを嫌う。

彼は、私たちがなぜ時間を取っているのか分からないというように時間を取ったことはない。そのことで彼は非難された。彼は簡単な方法で、『私はこんなことに直面している』と率直に言うこともできたが、彼はとてもプライベートな人なので、私生活に関してはそうしないことにした。カイリーにとって家族はとても、とても大切だ。家族が彼の支えになっているのか、彼が家族の支えになっているのかは分からないが、いずれにしても彼は幸せな場所にいる」。

社会的には深刻な問題を抱えているものの、ナッシュの言葉を借りれば、アービングは「精神的にも肉体的にも、今はとても良い状態にある」ようだ。彼の長年の友人であり、デューク大のバックコートの元パートナーであるノーラン・スミスは、遠くから見たアービングの中に、喜びに満ちたプレイヤー、そして父・ドレデリックや姉・エイジアに近いことでキャリアに平穏を得ている男の姿が見えてきたと言う。また、デュラントとハーデンが、優勝争いの重荷を背負ってくれていることや、ナッシュが殿堂入りしていて、どんなことにも冷静に対応できることも見逃せない。

結局、ネッツ対セルティックスの試合は、アービングにとっては「これこそ人生の第1ラウンド」という興味をそそられるものになるだろう。アービングの緑(セルティックス)の中での完全なミスは、北側(ネッツ)のメディアやファンによって、当然のことながら大々的に見直されることになるだろう。しかし、アービングの話はもはやボストンの話ではない。これはニューヨークの話だ。アービングは、父親のブロンクスでのタフネスと自分のニュージャージーでの姿勢をミックスさせ、ブルックリンでリングを勝ち取ろうとしている。

もし彼がプレイオフの序盤でうつ伏せに倒れたら、「駒」の復讐が彼の上に解き放たれるだろう。しかし、より良いクライマックスは、クリーブランドで彼が終わらせたような干ばつをニューヨークで終わらせるために、7月のゲーム7で再び巨大なジャンパーを決めることだ。結局、カイリー・アービングは我々の仲間なのだ。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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