エルフリッド・ペイトン「ニックスを疑っている人々が間違っていることを証明する」

ニューヨーク・ニックスは、2012-13シーズン以来初めて、イースタン・カンファレンスの第4シードとしてプレイオフの舞台に戻ってきた。

私たちは、かつてのニューヨークのバスケットボールを体現していると感じている」と、ペイトンは昨シーズンが始まる前に語っていた。「どのポジションにおいても多くの才能があると思う。人々が思っているよりもずっと層が厚いと思うよ」。

さかのぼること、2019年の夏。エルフリッド・ペイトンはニックスと契約し、このグループがフランチャイズに栄光をもたらすと確信した。

Source: “Elfrid Payton Q&A: Knicks ‘still have more doubters to prove wrong’ in playoffs”(BasketballNews.com)

さらに1年を要したが――2019-20シーズンにニックスは21勝しかできなかった――ペイトンは正しかった。このチームはフィジカルで、タフで、そして深みがある。彼らは、リーグで最も優れたディフェンス力を誇っている(100ポゼッションあたり105.7点しか許さず、これはNBAで3番目に優れている)。

今シーズンのペイトンは、平均23.6分の出場で平均10.1点、3.4リバウンド、3.2アシスト、0.7スティールを記録し、出場した63試合全てに先発出場している。プレイオフに出場していないレギュラーシーズンの試合数(450試合)は、ワシントンのアレックス・レン(531試合)に次いで2番目に多くなっているが、どちらも日曜日にプレイオフデビューを果たす。

アトランタ・ホークスとのゲーム1を前に、BasketballNews.comはペイトンにインタビューを行い、ニックスの成功、プレイオフ初出場、アトランタとの対戦、トム・シボドーHCの影響、ジュリアス・ランドルの成長、一部のニックスファンから受けている批判などについて語った。

これまで私たちと君は、プレイオフへの意気込みや、ポストシーズンに進出することが最大の目標であることなどを話してきた。今、あなたは初めてプレイオフ・バスケットボールを経験しようとしている。君はどんな感情を抱いている? どんなことを考えている?

エルフリッド・ペイトン:興奮と不安が入り混じっている。ただ、全てを受け入れようとしている。ここに辿り着くまでには、とても長い時間がかかり、多くのことを成し遂げてくる必要だった。優れたプレイヤーでいること、良いコーチングを受けること、チームとしてケガがないこと、そして少しの運があること。今はただ、全てを受け入れ、楽しみで仕方ないよ。このチャンスに興奮しているんだ。

君がニックスと契約した時、こんなことを言っていたね。「このチームは、かつてのニューヨークのバスケットボールを体現している」。また、チームの層の厚さについても絶賛していたね。疑い深い人たちが間違っているということを証明することの嬉しさは、計り知れないよね。

ペイトン:包み隠さず言うと、それは私たちにとって大きな意味がある。しかし、すること全てが疑われていたが、このチームがここでやるべきことをやり、私が話していたことが真実であることを最終的に見ることができたのは素晴らしいことだった。私たちは、昨季とほとんど同じチームでシーズンに臨んだ。もちろん、重要なメンバーも加わったが、ほとんどは同じチームに戻ってきた。正直に言うと、私たちにはまだ間違いを証明しなければならない疑い深い人々がいる。私たちはまだまだハングリー。自分たちの可能性は分かっていたが、それを証明するために出て行ってプレイするのは気持ちが良いものだよ。

そして、プレイオフにも「滑り込んだ」というわけでもないよね。君たちはイースタンの4位でシーズンを終え、シーズンを通して支配してきた。これは、リーグの他のチームに対する声明だと思っている?

ペイトン:まさしく。おそらく、「コロナとの共存で奇妙な一年だった」と言う人もいるだろう。それは確かにそうだ。でも、しかし、今季はずっと勝ってきた。今季は初めから、シーズン序盤の試合を見ても勝っていたんだ。そして、シーズンを通して、どんどん良くなっていった。私たちは第4シードに「滑り込んだ」わけではない。私たちはそれを「獲得した」んだ。

トム・シボドーは、このチームの成功に大きく貢献しており、君のことをとてもサポートしている。彼は、あなたのフィジカル、スイッチ能力、タフネス、サイズを称賛している。君にとってシボドーとの関係はどういったもので、彼からそのようなサポートを受けることにはどのような意味がある?

ペイトン:私たちは、本当に良い関係を築いている。普通の選手とコーチのようにね。しかし、彼からそのようなサポートを受けることは非常に意味のあることだと思っている。見ての通り、彼はどのチームに行っても必ず勝たせられる。それを尊重しなければならない。そして、彼の一貫性にも敬意を払わなければならない。彼は日々、一貫しているんだ。何も変わらない。彼はこのチームにとって、大きな助けとなっているよ」。

“”Immanuel Quickley: The Knicks’ Precocious Neophyte(Daily Knicks)

イマニュエル・クイックリーは、期待以上の活躍をしているね。少し前までは、あなたは1巡目で指名された若いポイントガードでしたが、今では若手を指導するベテランになっている。IQとの関係はどのようなものになっている? これまでの経験を、彼に教えようとしてきた?

ペイトン:もちろんさ。できるだけ彼に話しかけようとしているが、話しすぎないようにもしている。分かるよね? 私が目にしたちょっとした、私が出くわしたことなどを教えている。私が経験してきたことを彼に話している。トム・シボドーのようなコーチを最初のヘッドコーチとして迎えられ、どれだけ恵まれているかをいつも話している。彼が一部となっているニックスの文化のおかげで、彼は同じドラフトクラスの選手の中でも光輝くことになるだろう。彼はルーキーイヤーにプレイオフに出場できるんだ。私なんて、7年もかかったのに! リーグに入って1年目でプレイオフに進出できるのは、とても幸せなこと。彼は本当に良い選手になるよ。

デリック・ローズの獲得は、コート上だけでなく、ロッカールームやリーダーシップの面でも、このチームに大きな影響を与えたようだね。D-Roseを獲得したことで、このチームにどんな影響があった?

ペイトン:実に大きかったね。今季の成功の理由の一つは、間違いなく彼だ。ジュリアスはもちろんだが、その次の選手は誰になるか分からない。クイックリーは何度も良い試合をしているし、私も何度も良い試合をしている。アレック・バークもビッグゲームができるし、RJ(・バレット)もビッグゲームができる。(レジー・)バロックもね。順を追って見ていくと、それぞれの選手がステップアップしてビッグゲームをしている。そして、D-Roseが入ってきて、彼も同じことをしてくれている。彼は、私たちに別のダイナミックさを与えてくれる。また、シボドーとの関係の長い人が側にいると、シボドーの言葉を選手に伝えていける。彼の周りにいるだけで分かるけど、彼は謙虚な人。彼は物事を簡単にする男だ。

君が2018-19シーズンにニューオリンズ・ペリカンズでジュリアス・ランドルと一緒にプレイしていたことを忘れている人も多いかもしれない。君たちが親しいことは知っているし、彼はあなたがニックスと契約する際に大きな役割を果たした。ランドルはペリカンズで本当に良かったけど、彼がゲームを高めてエリートプレイヤーになっていくのを見られたのは驚きだった。この3年間のランドルの成長を見ていて感じたことはある?

ペイトン:今季の彼のシュート力の高さやトリプルダブルの多さを見ると、彼はまさに「パーフェクトストーム」だったと思う。彼の手にボールを預けたいと思ってくれるコーチに出会えた。彼は常にチャンスに向けて備えている。彼は他の誰よりも努力し、常にフィルムを見ている。彼は素晴らしいメンタルにある。彼にとって、ゲームはとてもゆっくりしたものに感じられるようだ。彼が得ている全てのものは、彼にふさわしいものさ。彼は間違いなくそれに値する。彼は私たちのチームの大部分を占めている。大きな存在だ。

ファーストラウンドでのホークスとの相性や、シリーズに向けての準備はどう?

ペイトン:彼らとの相性は良いと思うよ。ジョン・コリンズが活躍しているし、クリント・カペラはインサイドで力を発揮している。ルー・ウィリアムズとダニーロ・ガリナリのベンチも充実している。ただ、私たちは、より層は厚く、よりフィジカルになっていると思う。準備に関しては、とても忙しかった。私にとっては初めてのプレイオフだから。予想していたことではあるが、休みが多かったので、多くのフィルムや彼らの傾向をよく理解できた

このシリーズでは、ピック&ロールで大活躍し、どこからでも得点できるトレイ・ヤングを守ることが、あなたの最大の責務の一つになると思う。トレイを守るためのキーポイントは何?

ペイトン:まず第一に、彼をファウルラインから遠ざけること。彼はファウルを取るのがうまいから、ファウルラインに入れさせないことが一番のポイントだ。彼の自信とリズムを見つけさせないことだね。私たちは全てを厳しくしなければならない。可能な限り厳しくする。これはチームの課題だ。トレイ・ヤング、ジェイソン・テイタム、ヤニス・アデトクンボなど、本当に優れた選手を相手にする時、私はいつも選手たちにそう言っている。それは一人の人の問題ではなく、チームの問題だ。何度も繰り返してきたことだから、大丈夫だと思うよ。

“Elfrid Payton Q&A: Knicks ‘still have more doubters to prove wrong’ in playoffs”(BasketballNews.com)

君の言う通り、トレイは急に止まってファウルを誘うのが得意だ。彼は君の勢いを逆手に取るだろう。どうやって彼を守っていく?

ペイトン:それに巻き込まれないようにしないとね。それに惑わされたり、イライラしたりしてはいけない。だから私たちはフィルムを見て、彼の傾向を研究し、審判がそれに振り回されることなく、私たちに少しでも有利にプレイさせてくれることを願っているんだ。そして、ただゲームの流れを読むだけだ。時には、ファウルだと思うこともある。しかし、多くの場合、それはオフェンスのファウルだと思う。審判が正しく読み取ってくれることを願いつつも、そこには立ち入らないようにする。私たちはただ、チップが落ちてくるのを待つだけだ。

ニックスのファンから受けた批判についてのツイートや記事を目にしたよ。どうやって対処してきた?

ペイトン:正直に言うと、私は神様との素晴らしい関係を持っている。全ては既に聖書に書かれてる通り、全ての出来事には理由があると感じている。自分自身が行ってきた仕事を知っているからこそ、自分自身と向き合うことができる。もしうまくいかなくても、できる限りのことをやったと思っているので、大丈夫さ。そして、私が自分自身に納得できるもう一つの方法がある。我々は良いプレイができているという事実さ! 今はとてもいいプレイができている。私のチームメイトたちは大活躍していて、私は彼らに満足している。私たちは勝っているんだ! よく分からないけどね。面白いんだよ。人はいつも何かを言いたがるものさ。

私はそのような記事やツイートを一切見ていないし、自分のことを読むこともない。自分のやるべきことに集中していて、どうすれば良くなるかを考えているから、そういうことはあまり気にしない。でも、ここ2、3日でいくつかのインタビューを受けたんだけど、同じような質問をされていて、ショックではあった。「くそ」と思ったよ。私は(それに)気づいていなかった。自分ではかなり良いシーズンを送っていたと思っているから。今までで一番多くの試合に勝ったし、とても良いシーズンだったと思う。過去にはもっと良い数字を残したこともあるが、それはいつでも取ろうと思えば取れる。良いスタッツを得ることよりも、プレイオフに出場し、競い合えることを取るようにしたい。

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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