ダニエル・ギャフォードにゲームのニュアンスを指導するラッセル・ウエストブルック

ウエストブルックのリーダーシップにはさまざまな形があるが、ダニエル・ギャフォードは彼のチームメイトとして2カ月余りの間、そのいくつかの形を見てきた。

Source: “Westbrook is teaching Gafford nuances of the game”(NBCSports WASHINGTON)

最近の試合で、ウエストブルックはギャフォードに「ファウルをやめろ」とはっきりと言った。彼もファウルの数を減らす必要があることを知っており、そのことについて頻繁に話している。

しかし、ウエストブルックの指導は、もっとニュアンスに関することだ。3月のトレードでブルズからギャフォードがウィザーズにやってきてから、2人はパスの角度を一緒に考えている。その内容は具体的すぎるようにも感じるが、バスケットボールを愛する人にとっては魅力的なものだ。

ヘッドコーチのスコット・ブルックスは、「ラッセルと彼の関係を見ていると、それがよくわかる。ラッセルは、『私が左にドライブしている時、ドワイト(・ハワード)がこっちをガードしていたら、ドワイトは私のシュートをブロックしようとするだろう。だから、こっちに来れば、より良いパスアングルが得られる』と言っていた。そういったことには時間がかかるんだ」。

ウィザーズのバックコートには、まだ全盛期のレジェンドであるウエストブルックと、イースタン・カンファレンスのトップスコアラーであり、長年のオールスターであるブラッドリー・ビールがいて、若いビッグマンのギャフォードとしてはかなり良い状況にある。彼らは、フロアでギャフォードを楽にしてくれるだけでなく、ギャフォードがまだ持っていない経験から得た何年もの知識を共有することができる。

ラスのような選手と一緒にプレイすることで、彼が私を必要としているスポットを理解しようとしている」とギャフォードは言う。「どんな状況でも、ロブを投げてくれたり、タッチシュートができるようなパスをくれたりする。また、フロアを走り回って、トランジションでフィニッシュできるようなアングルを見つけることもできる。これらが主なこと。私たちはその点で非常にうまく進んでいる。多くの良いケミストリーを構築しているのは確かだ」。

ビールとウエストブルックは、どちらもダブルチームを引きつけられるユニークな存在だ。NBA Court Optixによると、1試合あたりのダブルチーム数は、ビールがNBAで7位、ウエストブルックが11位となっている。

彼らにディフェンスが集まるということは、他の誰かがオープンになるということだ。そして、ギャフォードをガードしていた選手がヘルプに出た時、ビールとウエストブルックにパスの隙を与えさえすれば、彼はアドバンテージを得られる。ブルックスが述べていたように、サイドを移すだけで達成できることもある。そうすれば、ボールを閉じるディフェンダーを越えるのではなく、回り込むことができる。

ウィザーズは現在、シクサーズとのプレイオフのファーストラウンドに臨んでおり、ギャフォードは、将来の殿堂入りを目指すハワードや、現在のNBAのセンターにとって究極の試練となるMVPファイナリストのジョエル・エンビードと対戦している。ギャフォードにとっては初めてのプレイオフ。彼はまだ弱冠22歳なので、学んでいることの多くはその場で得られるものだ。

しかし、試合ごとに必要な調整を行う際には、細かくメモを取っているのがわかる。ゲーム3の試合後の記者会見では、エンビードに何度もポンプフェイクにかかったことを詳しく説明していた。そのため、ゲーム4ではそのことを思い出し、エンビードが再び彼を捉えようとした時に、その場にとどまることができた。

“NBA playoff capsules: Wizards avoid being swept by 76ers, Embiid injured”(West Hawaii Today)

学習曲線が存在するのは間違いない。しかし、ギャフォードは物事を素早く理解し、同じミスを繰り返さないことを証明している。

彼のプロフェッショナリズムが大好きだ。もっと良くなろうとする意欲も大好きだ。彼はとても聞き上手。私は彼から多くの言葉を引き出すことはできないが、彼は耳を傾けている。彼は、ゲームを研究しなければならないことを知っているんだ」とブルックスは言う。

自分が守る選手だけを研究するだけでなく、ゲームを研究しなければならない。ゲームがどのように展開されるのか、ピック&ロールのカバーがどうインパクトを与えるのか、ラッセルとのプレイにどうインパクトを与えるのか、スクリーンの角度はどうするのか。しかし、若い選手を指導する時には、すぐに知識を与えることはできない。段階を踏んで、彼がある程度安心してプレイできるようにしなければならない」。

ブルックスは、ギャフォードのような若い選手を育てる上での課題の一つとして、ウィザーズのプレイスピードを挙げている。ウィザーズはNBAトップのペースで、ウエストブルックを中心としたファストブレイクを得意としている。そのため、頭の回転が速く、本能的に判断しなければならないこともある。ギャフォードのように、何をすべきかをじっくり考える時間はないのも事実だ。

ブルックスが言うように、ウィザーズの選手は速いペースでプレイするだけでなく、そのペースで考えることもしなければならない。しかし、ギャフォードは、それを学ぶのに必要なものを持っているようだ。

ブルックスは言う。「日々、成長している。彼ほどコーチングを受けたがっている選手はいないだろう」。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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