トレイ・ヤングのサプライズシグネチャーシューズデビュー

ホークスのガード、トレイ・ヤングは、この先数カ月、新しいシューズを履いてプレイする予定はなかった。しかし、彼は待ちきれなかった。

Source: “Trae Young’s surprising signature sneaker debut”(The Undefeated)

10日前のプレイオフ初戦の終了間際。右に向かって3回ドリブルをついたトレイ・ヤングは、残り0.9秒、高い弧を描くフローターを放つと、リングに吸い込まれた。このシュートにより、アトランタ・ホークスはニューヨーク・ニックスとの開幕戦を制した。

このシュートは、2013年以来のプレイオフを迎えたニックスの本拠地であるマディソン・スクエア・ガーデン(以下、MSG)の大観衆を沈黙させた。

このプレイで最も予想外だったパートとは?

おそらく、シューズだ。この3年目のポイントガードがプレイオフデビューのために履いた、オレンジ色に輝くシューズだ。「Trae Young 1」と名付けられたこのシューズは、彼にとってアディダスとの初のシグネチャーシューズであり、ヤングは自分のシューズを持つNBAのスタープレイヤーの中でも高いレベルにあると言える。

このシューズを誰もが手に入れられるようになるには、もう少し時間がかかる。でも、私はどうしてもこのシューズでプレイしたかったんだ」と、第2戦の後の記者会見で語っている。

何十年もの間、シグネチャーシューズ誕生のプロセスは、標準的なタイムラインに沿って行われてきた。1つのシューズは、18カ月から24カ月をかけてデザインされ、毎月のミーティング、サンプルのアップデート、パフォーマンスのフィードバックを経て完成に至る。

最終的なデビューには常に、慎重に作られた瞬間の積み重ねがある。一日がかりの写真撮影、重厚なローンチビデオ、戦略的に調整された未発表の時間。これらが、特定の重要な試合の数カ月前から計画されている。シューズは当然、その直後に発売される。

しかしながら、「Trae Young 1」は9月まで発売されない見込みだ。

彼が5月上旬にサイズ13(31.0cm)の最終確認のサンプルを受け取った時には、彼が異なるバージョンで数回ずつ練習し、パフォーマンスのフィードバックを提供した後で、ブランドが2021-22シーズンの開始までに調整を行うことが期待されていた。選手は、シーズン初めに新しいシューズをデビューさせても、さまざまな調整を経て発売が数週間後に後ろ倒しされることがよくある。

しかし、このシューズを履いて初めての練習を終えたヤングは、すぐに感想を述べた。「今すぐにでも履きたい」と。

ヤングはプレイオフが始まる3日前に、サンプルの箱を撮った動画をInstagramに投稿していた。そして、発売の4カ月も前に、MSGで披露した。その存在を、ほとんど誰も知らなかった。「本当に私の親しい人たちだけが知っていた」と彼は言う。友人や家族、そして数人のアディダスの担当者という小さな輪の中に留まっていた。

かなり特別なこと。本当に特別なことだが、初めてのプレイオフをどうしても自分のシューズでプレイできることを望んでいたんだ」とヤングは語る。ヤングは、鮮やかなオレンジ色のピーチツリーカラーで、32点、10アシスト、7リバウンド、そしてゲームウィナーを達成した。この週末、ホークスをシリーズ3勝1敗に導いたヤングは、ステフィン・カリー、ケビン・ジョンソン、オスカー・ロバートソンの3人しか達成していない、プレイオフの最初の4試合で平均25点・10アシストを記録したリーグ史上4人目の選手となった。水曜日の夜には、ニューヨークでのニックス戦を締めくくるチャンスがある(実際に締めくくった)。このシリーズでは、彼は悪役としての役割を果たし続けている。

テキサス工科大学でガードとして活躍したヤングの父・レイフォードは、プレイオフでのデビュー戦となったMSGでの息子の活躍を見て、圧倒された。

私はすでにエモーショナルになっていて、赤ん坊のように泣きそうになっていた」と彼は冗談を言った。「シグネチャーシューズのことを考えると、それが余計にそうさせたんだ」。

レイフォード・ヤングは、息子が2018年のNBAドラフト前から始まり、彼が2020年のオールスターのスターターになるまで、シューズ契約のプロセスをナビゲートしてきた。2018年に4年間のルーキーシューズ契約を結んだ後、ヤングとKlutch Sportsの代理人、そしてブランドは、昨年秋に当初の契約を解除し、新たに契約の年額を引き上げるだけでなく、シグネチャーシューズとシグネチャーアパレルを含む長期延長をロックした。

ヤングは、アディダスバスケットボールのシグネチャーアスリートとして、ジェームス・ハーデン、ダミアン・リラード、デリック・ローズ、ドノバン・ミッチェルに続いた。また、現役のNBA選手450名の中で、ヤングは今季、自分のシグネチャーシューズを履く20人目の選手となった。

このような機会を得られたのはごく少数の人たちだけで、それがアディダスに来た理由の一つだ」とレイフォード・ヤングは話す。「全てがトレイにかかっていることは分かっていた。彼がコート上で自分の信じた通りのパフォーマンスをすれば、全てがうまくいくと思っていた。実際にその通りになったし、彼はそれに値する」。

シカゴでのオールスター・ウィークエンドの直後、新型コロナウイルスの大流行によりバスケットボール界が一時的に停止し、多くの企業のキャンパスが閉鎖されたため、ヤングはこの1年半の間、ほとんどのフィードバックをバーチャルで提供していた。彼の鋭い洞察力により、ローカットのシルエットが生まれ、提携するZamstのアンクルブレースとの相性が良くなった。また、彼の意見により、アッパーのクリーンな外観や、ブーストとライトストライクのクッションの組み合わせが生まれた。シューズの箱には、彼のサインをはじめ、「The First Edition」や「Always remember when they doubted you …」(人が疑う時、いつも思い出せ)といった彼の手書きの文字が刻まれている。

『レガシー』の一言に尽きると思う」とレイフォード・ヤングは言う。「レガシーが全て。ママとパパがつけた名前が、世界中で販売されるシューズにつけられているなんて。考えただけでも正直、現実を超越しているよ」。

このシューズの本格的な販売キャンペーンは、正式なリリースが近い今年の夏の終わり頃になると思われるが、ヤングはすでに、現在の故郷であるアトランタにちなんだカラーリングを着用している。

“Trae Young’s surprising signature sneaker debut”(The Undefeated)

鮮やかなオレンジ色のピーチツリーエディションは、アトランタの同名の通りを記念したもので、タンとヒールタブには葉をイメージしたグリーンのアクセントが施されている。シリーズの第2戦と第3戦では、1996年にアトランタで開催された大会のオリジナルロゴにインスパイアされたグリーンのグラフィックを採用した。

第4戦では、ホークスの黒と金の「MLK」エディションのジャージに、ステンドグラスをモチーフにしたセンターコートのデザインを取り入れた黒のスニーカーを合わせた。

来シーズンに発売される予定のカラーウェイにも力を入れている」とヤングは示唆している。

ヤングは、カラーウェイやテーマ以外にも、オクラホマ出身の未熟で小柄な若者がNBAの新星となるまでの道のりを紹介することも楽しみにしている。

トレイは、自分の歩んできた道を語ることに興奮を隠せない」とレイフォード・ヤングは語る。「私は人々に十分に伝えることができないし、彼もこの話を十分に説明することができない。彼は見た目が子どものようで、部屋に入ってもNBA選手だと思われることはない。彼は、世界中の彼のような子どもたちにこのことを知ってもらいたいんだ。208cmの天才でなくても、196cmのスーパーアスレチックでジムから飛び出してくるような男でなくても良い。自分のスキルを磨いて、シュートもパスもできるような子になればいいんだ」。

ヤングは185cm。フットウエア業界では、プレイメイキングなガードマンやスコアラーが、コート上でのプレイで次世代をインスパイアするだけでなく、8歳から17歳のバスケットボールプレイヤーをターゲットにして、親近感を持ってもらうことに成功している。

アディダスとの長期契約により、ヤングは20代にシグネチャーシューズのラインナップを維持できることになり、今後は「Trae Young」シリーズを着用していく予定です。レイフォード・ヤングは、偶然にもシューズのサイズが同じだったという。

他のシューズを履くことは金輪際ないだろう」とレイフォード・ヤングジョークを飛ばす。「『ヤング』という名字がついている限り、それを履くことにするよ」。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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