ティロン・ルー「アイバーソンがいなければ今の私はいない」

アイバーソンがファイナルに進出したことで、私のキャリアは本当に救われた」とルーは言う。「アイバーソンがいなければ、今の私はいなかっただろう」。

Twitter(@TheSteinLine)

2001年6月、ルーはあまり使われていないバックアップガードだった。アイザイア・ライダーやスリーポイントのスペシャリストであるマイク・ペンバーシーに押され、ローテーションから外れていた。彼は24歳で、フリーエージェントになるところだった。彼は自分の将来を心配していた。

当時、ポストシーズンが始まる前に、チームはプレイオフのロスターを決めなければならなかった。ルーは、このままではレイカーズでのキャリアを終えることになるだろうと予想していた。しかし、ロースター決定日、フィル・ジャクソンがルーの名前を発表すると、会場は歓声に包まれた。「信じられない気持ちだった」とルーは語っている。

アイバーソンとの対決を期待していたことも、この決断に大きく影響した。レイカーズには、コービー・ブライアント、ブライアン・ショー、ロン・ハーパー、デレック・フィッシャーといったベテランのガードがそろっていたが、フィラデルフィアがイースタンを制覇した場合、アイバーソンをチェックする人材が必要で、素早くて負けん気の強いディフェンダーが必要だった

シクサーズがイースタン・カンファレンス・ファイナルの第7戦でミルウォーキー・バックスを破った時、ルーのファイナルでの役割は確実なものとなった。

もし、ミルウォーキーがフィリーを破っていたら、私はプレイしていなかっただろう」とルーは言う。「だから、その年が私にとっての最後の年になる可能性があったんだ。皆、それを理解していないんだ」。アイバーソンとのファイナルでの対決は、かの「ステップオーバー」とは無関係に、ルーのリーグでの地位を確立したかもしれない。

そのプレイについてアイバーソンは、ルーを越えるタフなジャンパーを放ち、7点差をつけ、オーバータイム残り48.2秒で103-99とフィラデルフィアをリードしたのです。

しかし、実はその瞬間は、見た目ほど恥ずかしいものではなかった。

ルーは、アイバーソンに一歩も譲らず、タフなシュートを打たせたのです。ルーが倒れたのは、巧妙な技に騙されたからではなく、シュートの後にアイバーソンの足を踏んだだけだったのだ

面白いことに、皆は彼が私をクロスオーバーで倒し、私が倒れ、そして彼がまたいだと思っているんだ」とルーは言う。「私は彼のシュートを厳しくチェックした。そして、私は後ろ向きに歩いていて、彼の足を踏んでしまい、転んでしまったんだ。そして彼は、その私をまたいだんだ。人々はそれについて大騒ぎしているんだ」。

滅多にないことだ。これがアイバーソンのこのシリーズでの最後のハイライトとなった。アイバーソンはその後の4試合で121本中48本しか決められず、ルーがずっと彼を追いかけ回していた。レイカーズは4連勝で優勝を果たした。

“PHOTO: Tyronn Lue steps over David Blatt in recreation of AI’s moment”

その1カ月後、ウィザーズがルーと2年360万ドルの契約を結んだルーはジョーダンというもう一人のレジェンドと一緒にプレイする機会を得て、さらに8年間のキャリアを続けることになった

“Tyronn Lue had Michael Jordan’s ear long before he coached LeBron James”(Chicago Tribune)

そして、さらにその上をいく。ルーとアイバーソンは友人となり、今でも連絡を取り合っている。アイバーソンは、ルーがキャバリアーズのヘッドコーチに就任した時、祝福ののツイートをしている。

ルーは、「ステップオーバーが私を有名にしてくれた」と語る。「アレン・アイバーソン、彼が私を作ってくれたんだ」。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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