自らのビッグプレイを生み出す力をヨーロッパからNBAに持ち込んだボグダン・ボグダノビッチ

ホークスのガード、ボグダン・ボグダノビッチは、セルビアで一番のハードワーカーの一人、特に最もクラッチなシューターの一人として知られている。バックスへのトレードが不成立に終わった今、彼はNBAのポストシーズンでそのレベルを発揮できることを示している。

Source: “How Bogdan Bogdanovic Brought His Big-Play Ability From Europe to the NBA”(The Ringer)

ボグダン・ボグダノビッチは、自分が「2つの人生」を生きていると真っ先に言うだろう。セルビア出身のボグダノビッチは、サクラメント・キングスでプレイするべく2017年に渡米してきたが、アメリカの文化の魅力に完全に飲み込まれてはいない。彼は自分の人生をシーソーのように捉え、セルビア人としての自分と、アメリカ人としての自分のバランスを取ろうとしている。しかし、それは現在も進行中のプロセスであり、両者の違いはボグダノビッチを笑わせるほど顕著である。

ベオグラードでは、ボグダノビッチはドナウ川沿いの屋外レストランやカフェで過ごし、日々の仕事にはあまり手をかけない。結局、セルビアの人々は来週の金曜日までコーヒーを飲むのを待つことはなく、15分後に飲んでのんびりするのだ。しかしアメリカでは、ワークアウトの時間はより早く、カフェインの摂取は減り、彼が慣れ親しんできた「まったりする」ということはほとんどなくなる。ボグダノビッチは一にバスケ、二にバスケ、三にバスケと、バスケットボールだけを考えて育ってきたが、サクラメントに来ると、税金やお金の処理のために人を雇うなど、他のことにも気を配らなければならないことに気づいた。それは、4年経った今でも彼を驚かせている、ペースの早いアメリカのライフスタイルの一部なのである。

ここでは皆、あまりゆっくりすることがないような気がするんだ」と、インタビューで語ったボグダノビッチ。「皆、とにかくスピーディーで時間に追われている。常に急いでいるんだ」。

オフシーズンになると、ボグダノビッチはベオグラードに戻り、オフシーズン用のトレーニングを行ったり、家族や友人と再会したり、懐かしいライフスタイルを味わったりする。しかし、昨年のベオグラードでの生活は、いつものようにリラックスできるものではなかった。制限付きフリーエージェントだったボグダノビッチは、今シーズンどこでプレイすることになるかわからなかった。一瞬、バックスが彼を獲得するのではないかと思われた。しかし、そうならなかった。その後、ホークスが4年7,200万ドルのオファーシートを提示し、キングスはそれにマッチしなかった。突然、ボグダノビッチはアトランタに向かうことになったのだ。

あの手の選手をタダで出すなんてばかげているだろう?」と電話インタビューで語ったのは、キングスでボグダノビッチの元チームメイトであり、現在はセルビアの代表チームでチームメイトでもあるネマニャ・ビエリツァ。「でも、彼は今、より良い場所にいるんだ。彼にとってはそっち(アトランタ)のほうが良かったんだ」。

ビエリツァをはじめ、NBAに来る前のボグダノビッチのキャリアを知る人たちは、ボグダノビッチの海外での生活とアメリカでの生活には、もう一つ大きな違いがあることを知っている。それは、「ビッグゲームでの評価」だ。2010年、パリで開催されたナイキ・インターナショナル・ジュニア・トーナメントで、ボグダノビッチはブザービーターを決め、所属するクラブチームであるFMPベオグラードを決勝に導いた。2014年には、パルチザンがセルビアリーグのタイトルを獲得するために、4試合のシリーズで平均30点以上を記録し、ファイナルMVPを獲得した。2016年には、フェネルバフチェがトルコカップに進出した際にブザービーターを決め、再びMVPを獲得した。そしてボグダノビッチは、フェネルバフチェの3年連続のユーロリーグ・ファイナル4進出に貢献し、最終的に2017年には全勝優勝を果たした。

“How Bogdan Bogdanovic Brought His Big-Play Ability From Europe to the NBA”(The Ringer)

フェネルバフチェのゼネラルマネージャー、マウリツィオ・ゲラルディーニは、イタリアからの電話で「ここでは、彼は常にプレッシャーの中でパフォーマンスを出さなければならなかった」と語った。「しかし彼は、そのようなプレッシャーが好きなんだ。彼はそういった責任を負うことを恐れていなかった」。

NBAでは、サクラメントでの3シーズンはプレイオフに出場できず、当時と同じような評価を得ることはできなかった。しかしそれも、今までの話だ。

今年のボグダノビッチは、レギュラーシーズンの終盤のシューティングで大車輪の活躍を遂げ(3月以降の平均スリーポイントの成功率が45.5%)、プレイオフでもホークスのために目覚ましい活躍を見せている。日曜日に行われたシクサーズとの第1戦では、ボグダノビッチはクラッチスリーポイントを沈め、フィリーの観客を押しのけ、他のどの選手よりも楽しんでいるように見えた。このプレイオフはボグダノビッチにとって初めてのポストシーズンかもしれないが、彼はすでにプレイオフが自分のテリトリーであることを証明している。そして、ある海外のスカウトが言ったように、彼は「文字通り、プレイオフのために築き上げられた選手」なのだ。

2014年にボグダノビッチがドラフトで1巡目27位で指名された夜、彼は長年の友人であるアレクサンダー・コマティナと間違えられた。ボグダノビッチと同じドラフトクラスだったゲイリー・ハリスは、サンズが27位でコマティナを指名したと思い込み、ボグダノビッチの代わりに彼を祝福したのだ。2人はどことなく似ているが、ボグダノビッチはこの取り違えが一番面白いと思ったようで、コマティナはその夜のうちに策略を続けたかったと言う。

コマティナは、ボグダノビッチとは2008年にジュニアのクラブチームで一緒にプレイして以来の付き合いで、この状況を見て、高校時代に授業をサボってワールド・オブ・ウォークラフトをプレイしていたような悪ふざけを思い出したという。しかしコマティナは、あの夜がボグダノビッチにとってどれほど有効なものであったかを知っていた。「彼にとって、バスケットボールか、無か、だったと思う。彼は何としてでもバスケットボールで成功したいと思っていたので、彼の年齢では考えられないほど真剣にルーティーンと練習に取り組んでいた」。

私たちにとって、バスケットボールは一番の選択肢であり、唯一の選択肢」とボグダノビッチは語る。セルビアのチームは、「完全にコミットしてほしい。自分のお金で何をしようかと考えることはない。バスケットボール選手でありながら、例えばラッパーやビジネスマンになることはできない。あなたはバスケ選手でしかないのだ。他にやりたいことがあるならやれば良いが、ゲームには手を出すな」と求めた。

ボグダノビッチの成長を決定づけ、そして、志の高い選手が多くいる国で彼を際立たせたのは、ジムでの彼の存在感だった。彼の練習や仕事への取り組みは、セルビアでは伝説となっている。ジョフリー・ローヴェルニュなどの元チームメイトによると、彼は夜遅くまで遊んでいても、翌日には必ずトレーニングをすることで知られていたそうだ。ローヴェルニュは先週、フランスからの電話で「彼には秘密がない」と語った。「彼の熱心に取り組む姿勢こそ、彼のいる場所に彼がいるゆえんであり、彼が上達し、彼があのレベルにいるゆえんだ」。

“How Bogdan Bogdanovic Brought His Big-Play Ability From Europe to the NBA”(The Ringer)

ボグダノビッチの周りにいる人たちからは、選手としても人としても、同じような称賛の言葉を耳にするだろう。あるセルビア代表チームのアシスタントコーチ(匿名)は、ボグダノビッチに出場したばかりの試合のフィルムが入ったノートパソコンを渡して、彼がテープを研究するのを見るのが一番の楽しみだと言う。ボグダノビッチは、自分が発見したことを他の選手と共有し、それを実際のプレイに反映させたいと考えている

彼は、人生の大半をバスケットボールに捧げているだけあって、非常に情熱的で行動力のある選手だ」とコーチは言う。「彼は本当に、バスケだけに人生を捧げている、非常に精力的で情熱的な男だ。彼は伝統的なヨーロッパ人よりも、常にジムに通っているという点で、アメリカ人のように意欲的だ。彼はバスケットボールに本当に夢中なんだ」。

ヨーロッパでも有数のビッグクラブでプレイし、全ての試合がトーナメントやタイトル、カップにカウントされていく中で、ボグダノビッチには決してプレッシャーがないわけではなかった。そして、ボグダノビッチのコミットメントのレベルは、彼を日々見守っている人たちにも伝わっていた。ゲラルディーニはボグダノビッチを「まさに仕事中毒。良い意味でね」と表現する。

ヨーロッパで最も有名なコーチの一人であるゼリコ・オブラドビッチの下で過ごしたフェネルバフチェでの4年間、ゲラルディーニは、ボグダノビッチが単なるシューターから、ボールのあるところでもないところでも優れた能力を発揮できるダイナミックなプレイヤーへと進化するのを目の当たりにした。ゲラルディーニは、「彼が持っていた一つの大きな特徴は、より良くなろうとする無限の決意とでも言うべきものだった。彼は、自分が運動能力は高いが、超がつくほどの運動能力があるわけではないことを知っていた。彼は、自分がクイックであるが、特別にクイックではないことを知っていた。だから、可能な限り最高のレベルを極めて効率的にプレイするためには、自分のゲームを完璧にこなさなければならないことを知っていた。だから、彼は自分の限界を認識しているが、その限界を超えようとすることを決して諦めないのだ」。

ボグダノビッチは、観客を黙らせることに関して、経験が不足しているなどということはない。2015年のユーロリーグ・プレイオフでマッカビ・テルアビブと対戦した際、ボグダノビッチは第3クオーターにビッグスリーをヒットし、そのまま指を唇に当てていた。日曜日に行われたシクサーズとのシリーズ第1戦でも、ボグダノビッチがクライマックスにクラッチスリーを沈めた後、彼が同じことをしたことは驚きではなかった。

ヨーロッパでボグダノビッチのプレイを見てきた人たちにとっては、数シーズン遅れた感はあっても、このシュートは待望のシュートだった。「この3年間、ボグダンがプレイオフを戦っていないのは奇妙なことだった」とコマティナは言う。「なぜなら、それが彼のデフォルトの環境だからさ。タイトルに向かって競い合う時、彼は最高のプレイをするんだ」。

このプレイは、シクサーズやリーグ全体に彼の能力を示す意思表示であると同時に、困難なシーズンの締めくくりでもあった。ボグダノビッチは、今年ホークスで1試合も出場しないうちに、トレーニングキャンプ中にCOVID-19に感染した。アトランタでのアパートが決まっていなかったため、2週間ほどホテルの部屋に隔離されていたのだ。そしてコートに戻ると、呼吸が完全におかしいことに気づいた。

そのうち、ジェイソン・テイタムがウイルスに感染してから3カ月後に吸入器が必要になったという話を聞き、既視感があったのだ。「私も最初は同じように、胸に何かが必要だと感じていた」とボグダノビッチ。「私の肺は以前とは違っていた」。

その後、コロナウイルスから完全に回復したボグダノビッチだったが、シーズン開始からわずか9試合で右膝を剝離骨折した。欠場した25試合の間、ボグダノビッチは回復に専念し、椅子に座った状態や立ったまま静止した姿勢でシュートを打つようにした。また、その間に生活面での改善も行った。今シーズンのストレスや早朝のコロナウイルスの検査の影響で、睡眠不足に陥っていたのだ。そこで彼は、プレイ中の体型を維持するために食事を変え、質の良い睡眠を取るためにメラトニンを飲み始めた。その結果、予想以上に回復が早く、2カ月でコートに復帰しました。

ホークスのチームメイトであるクリント・カペラは、「彼は嫌がっているが、私はいつも彼に『君は究極のプロフェッショナルだ』と伝えている。なぜなら、彼はいつでも準備ができているからだ。それは(試合の)1日前でもそうだし、オフの日も、全てにおいてそうだ。彼はいつも、マッサージを受けたり、ウエイトルームで治療を受けたりしているんだ。私は、彼がゲームに入り込む様子が好きだし、その成功は偶然ではない。彼がシュートを決める様子は、私にとっては偶然ではないんだ。彼は毎日ここに来て、仕事に取り組んでいるのだから」。

ボグダノビッチがコートに戻ってきたタイミングは、ホークスのヘッドコーチがロイド・ピアースからネイト・マクミランに交代した時期と重なり、チームはすぐに結果を出し始めた。マクミランは、ボグダノビッチをボールのあるところでもないところでも起用するようになり、その結果、ボグダノビッチを解き放ち、トレイ・ヤングもボグダノビッチをボールハンドラーとして頼るようになった。

もう一人の選手が、得点する方法を見つけたり、チームの勢いを取り戻したり、皆を巻き込んだりできることは、とても重要だと思う」とヤング。「これは我々にとって良いアジャストメントだったと思う」。

マクミランヘッドコーチは、4月のある試合後、「彼にボールを持たせ、彼を動かすために、もう少しオフェンスをカスタマイズした」と語った。「彼はオフボールの動きや、スクリーンを使ったりするのが得意なので、そのような状況で彼をフィーチャーするセットをいくつか追加した」。

レギュラーシーズンが終わる頃には、ボグダノビッチは自身のキャリアの中でも最高のシュートパフォーマンスを発揮していた。44試合に出場し、平均7.6回の試投で、43.8%の確率でスリーポイントを成功させ、いずれも自己最高記録を更新した。エフェクティブ・フィールドゴール・パーセンテージは60%を超え、平均16.4得点というキャリアハイの成績を残した。さらに重要なことは、アトランタがプレイオフ進出の実現のために、ボグダノビッチが重要な役割を果たしたことだ。

ボグダノビッチは、マクミランがヘッドコーチに就任したことで、自分のプレイに変化が生じただけでなく、チーム内の文化にも変化が生じたと感じている。マクミランは、選手たちが楽しく自由にプレイすることを望んでいるのはもちろんだが、同時に、ヨーロッパでのコーチ陣を彷彿とさせるような綿密なチーム運営を行い、ボグダノビッチに高いレベルのパフォーマンスを求めた。今シーズン、彼とホークスのメンバーが築き上げたケミストリーは、ボグダノビッチを喜ばせ、選手としての成長を促しているという。

自分だけでやっているとすごく大変だし、もっともっと大変になる」とボグダノビッチは言う。「自分が望むだけ熱心に取り組むことはできるが、一人で行うのは難しい。ホークスのように取り組むチームがあれば、もっと楽なんだ」。

“Bogdan Bogdanovic’s role tweak is a Hawks boon”(The New York Post)

ボグダノビッチがシーズンオフにベオグラードに戻ってトレーニングをする時、細部にまでこだわるのは偶然ではない。コービー・ブライアントやマイケル・ジョーダンのような選手への憧れが、彼のコート上でのアプローチと目標を形成したことは、彼の周りにいる人たちが証明している。

ボグダノビッチは「今のところ、バスケットボールはディテールが重要だ」と言う。「右サイドカール、左サイドカールで、なぜ私はミスしてしまうのか? 私の弱点は何なのか? だから、テープを見て、フットワークを変えて、足にもう少し強さを加えていくんだ。」。

コマティナは語る。「コービーを崇拝して育ったことが、ボグダノビッチの精神に良い影響を与えたと思う。弱点を克服することに執着し、最高の自分になろうとしているんだ」。

ブライアントやジョーダンが彼がマネをするモデルであるならば、ボグダノビッチがNBAのポストシーズンで自分の能力を発揮するチャンスを喜んでいるのは当然のことだ。その準備と執着心が、他の多くのビッグゲームでの成功につながっているのだから。

ゲラルディーニは、フェネルバフチェがパナシナイコスとの2017年ユーロリーグシリーズが始まる前の早朝に目を覚ますと、ボグダノビッチが朝食ルームに座ってこれから始まる試合のことを熟考していたことを覚えている。ゲラルディーニは「ここで何をしているんだ?」と言った。するとボグダノビッチは「試合のことを考えているんだ」と言った。「試合のことを考えて、頭の中で試合のことをレビューしていたんだ。だから、あまり眠れなかったんだ」。ボグダノビッチが頭の中でイメージしていたことは何であれ、効果があった。フェネルバフチェがパナシナイコスを3-0でアップセットするのに貢献し、フェネルバフチェはユーロリーグのタイトルを初めて獲得した。

今シーズン、ホークスは優勝候補ではないかもしれないが、彼らとボグダノビッチが示したのは、彼らがもはや無視できるチームではないということだ。このチームには、潜在能力と成長の余地が十分にあり、プレッシャーのかかる場面でも堂々とプレイし、成功するために必要なことは何でもする選手がいる。

年々、ボグダノビッチは良くなっている」とビエリツァは語る。「彼はバスケットボールを愛しているし、その仕事に取り組む熱心さは特筆すべきだ。彼は今、リーグでプレイできるというだけでなく、勝つことができるということを示しているんだ」。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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