ザイオン・ウィリアムソンとペリカンズのための特効薬はない

ザイオン・ウィリアムソンをニューオーリンズで幸せにすることは容易ではない。

Source: “Zion Williamson is reportedly unhappy with the Pelicans, and there’s no easy solution”(SBNATION)
Photo: “Zion Williamson, family members frustrated with Pelicans’ direction: Sources”

ザイオン・ウィリアムソンは、個人の観点からすると、NBAでの目覚ましい2年目のシーズンを送った。プロ生活で初めてボールハンドリングの責任を負い、バスケットに向かう際には誰にも止められない強さを証明した。平均27点、フィールドゴールパーセンテージも61.1%を記録し、リーグで最も恐るべきリム・フィニッシャーとなった。ウィリアムソンは、デューク大から2019年のドラフト全体1位指名でリーグ入りした際にセットされた天井知らずの期待に応え始めているが、ニューオーリンズ・ペリカンズのチームの成功はまだまだ追いついてきていない。

ペリカンズは、31勝41敗で2年連続でプレイオフを逃した。ドラフトの同期であるジャ・モラントやRJ・バレットがポストシーズンに出場する機会を得たのに対し、ウィリアムソンのペリカンズは再び来年を待つことになった。今年の夏の終わりに21歳になるザイオンは、長いキャリアが待っているが、ペリカンズが彼を中心とした勝てるチームを作るようにというプレッシャーがすでに高まっていることは明らかだ。わずか1シーズンでヘッドコーチのスタン・バン・ガンディーと袂を分つことになったのは、ニューオーリンズの忙しいオフシーズンになることが予想される中での最初の動きだった。

The Athleticは、ペリカンズがウィリアムソンと彼の家族をニューオーリンズで幸せにすることができていないと報じ、勝てるチームを築いていくためのプレッシャーが再び高まった。シャムズ・チャラニア、ジョー・バードン、ウィリアム・ガイロリーら記者は、若きスーパースターの状況を詳しく調査し、「家族のあるメンバーは、ウィリアムソンが他のチームに移籍することを望んでいる」と報じている。

ウィリアムソンの家族からの不満は以下の通り。

スタン・バン・ガンディーHCの厳しいコーチングスタイルに対する不満

シーズン途中でJJ・レディックをトレードで放出したことへの失望

制限付きFAのロンゾ・ボールとジョシュ・ハートが再びチームに戻ってくるかどうかの不透明さ
(特にウィリアムソンは、ボールを長期的な戦力として高く評価している)

ペリカンズは、アンソニー・デイビスのロサンゼルス・レイカーズへのトレード要求の渦中にあって、2019年のNBAドラフトでサプライズの勝者となった。ペリカンズが全体の1位指名権を獲得した時、ウィリアムソンは3位指名権を獲得したニューヨーク・ニックスに入団することを希望していたため、落胆したと言われている

“ペリカンズがドラフト1位指名権を獲得したと発表された後、ザイオン・ウィリアムソンはすぐさま部屋から飛び出した。関係者によると、元デューク大のスター選手は、ニューヨーク行きを希望していたが、今はニューオーリンズ行きを希望しているとのこと。”(2019年5月15日/マーク・J・スピアーズ)

ウィリアムソンは、今年の初めにマディソン・スクエア・ガーデンで行われた試合の後、ニューヨークへの愛を倍増させた。

しかし、仮にウィリアムソンがニューオーリンズを離れることを望んでいたとしても、それを成し遂げるためには、ルーキー契約の残り2年間をプレイし、クオリファイング・オファーを受けてプレイするという大きなリスクが伴う。そのために、ウィリアムソンはペリカンズが提示する2億ドル前後の契約延長を断る必要がある。若手のスーパースターで、このような契約延長を断った選手はいないし、ウィリアムソンの負傷歴を考えると、このような契約延長を断ることは考えられない。ウィリアムソンは、ニューオーリンズに留まる可能性が高いと予測される。

ペリカンズは今すぐにでも勝たなければならないが、それは決して容易なことではない

ウィリアムソンは、チームをプレイオフに導くA1スターとして十分な実力を持っているが、ペリカンズにはまだやるべきことがたくさんある。群雄割拠のウエスタンカンファレンスで戦い抜くことは、それをさらに困難なものにしている。ペリカンズとしては、若手選手の成長を見守りながらドラフトでの育成を続けていくのが理想だが、ウィリアムソンがこれほど早く活躍を見せたことで、ペリカンズはすぐに勝てるチームを作り出さなければならないという独特のプレッシャーにさらされている。これは、ダラス・マーベリックスとルカ・ドンチッチに起こっていることと似ている

ペリカンズは、ウィリアムソンがルーキー契約でサラリーが高すぎるわけではないのにもかかわらず、既にキャップアウトに近い状態になっている。ニューオーリンズは、エリック・ブレッドソーに来季1,800万ドルを、スティーブン・アダムスに今後2シーズンで年1,750万ドルを、ブランドン・イングラムに今後4シーズンで計1億3,000万ドルを支払っていく義務がある。これは、ボールとハートに支払えるかどうかを決める以前の話だ。

ペリカンズには、トレードに役立つ将来のドラフトアセットが豊富にある。ブラッドリー・ビールはニューオーリンズでザイオンとプレイするのにぴったりだが、ウィザーズは彼のトレードを望んでいないだろう。また、トレイルブレイザーズがこのオフに組織の再編を続けようとしていることから、CJ・マッカラムという選択肢もある。

“Pelicans could shed Steven Adams, Eric Bledsoe in Lonzo deal?”(MSN)

ペリカンズはドリュー・ホリデーのトレードを後悔しているかもしれない。ホリデーは、今季のプレイオフ出場権を争うのに力を果たすことのできるベテラン選手だった。

次期ヘッドコーチに誰を採用するかも興味深いところ。候補としては、テレサ・ウェザースプーンとフレッド・ビンソンの2人の名前が挙がっている。ビンソンは、ボールがペリカンズに移籍してきた時に、ボールのジャンプショットを修正したことで知られており、10年以上にわたってスタッフとして活躍している。ウェザースプーンは、WNBAで素晴らしいキャリアを積んでおり、このヘッドコーチの職に就けば、NBAのヘッドコーチに指名された初めての女性となる。

GMのデイビッド・グリフィンは、スーパースターからのプレッシャーに対処することがどのようなものかを知っている。グリフィンGMは、レブロン・ジェームスがクリーブランドに帰還した際に意思決定のリーダーを務めていた。ウィリアムソンも同じような状況にあるかもしれない。

“The Pelicans are building around Zion Williamson, for now and later”(New York Daily News)

ザイオン・ウィリアムソンがニューオーリンズで不幸せなのは、NBAドラフトが選手にとって公平でないことを示している

本人は公言していないが、ウィリアムソンはニューオーリンズ以外の場所でNBAキャリアをスタートさせたいと思っていたようだ。残念ながら、彼には選択の余地がなかった。ペリカンズがロッタリーを引き当てた時、ウィリアムソンは少なくとも5年、おそらく7年はニューオーリンズに留まることになることを運命づけられただろう。

ウィリアムソンのように、大学時代にもプロ入り後にも多くのケガに悩まされてきた選手にとって、フィジカルコンディションがピークにある最初の数年間を、一緒にいたくないチームでプレイしなければならないのは不幸なことだろう。仮にウィリアムソンがトレードを要求したとしたら、状況的に、彼が突然悪者のようになってしまう。

若手の選手たちは、キャリアをスタートさせる場所について、もっと自主性を持つべきなのだろうか? かつて偉大なトム・ジラーは、NBAのドラフトを廃止すべきだと書いたが、その主張は日に日に説得力を増している。他の産業では、労働者は最初の仕事を受け入れることを強制されることはない。確かに、ウィリアムソンはニューオリンズで、たとえルーキー契約であったとしても、大金を稼いでいる。ただ、キャリア2年目にしてこのような噂が出てくるのは、関係者にとっては不愉快なことだ。

“Overreacting To New Orleans Pelicans’ First Win Of The Zion Williamson-Brandon Ingram-Stan Van Gundy Era”(Forbes)

もしかしたら、来季はペリカンズがプレイオフに進出して、ウィリアムソンがフランチャイズにもっとコミットしているように見えるかもしれない。もしかしたら、彼は家族ほど憤慨していないかもしれない。しかし、ペリカンズがウィリアムソンのドラフト指名権を獲得して以来、ニューオーリンズでのウィリアムソンの不安については、確かに多くの煙が立ち上っており、今回の件は状況をより不安なものにするだろう。

ウィリアムソンは、家族と同じように、ペリカンズでの残された時間について不満を持っているのだろうか? それが今、ペリカンズにかかっている大きな疑問だ。今のところペリカンズにできることは、勝利のために動き、若いスターが気に入ったコーチを雇い、信頼関係の回復に取り組み始めることだけだ。しかし、クリス・ポールやアンソニー・デイビスと同じような経験をした組織やファンにとっては、このような報道は最も見たくないものなのだ。■

JJ
I Stan Basketball. / Started watching NBA since 2003 / A Big Fan of LeBron & Lakers / An Alumnus of University of Tsukuba / An Editor / A Blogger

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